全球暖化影響,雌海龜將找不到老公

氣候變化造成的影響,已經開始對你我造成不便,但是對於其他動物來說,可能會面臨滅絕的命運,科學家研究發現,綠海龜的性別正在失衡,往後雌海龜將窮盡一輩子都找不到老公。

海龜的性別不像人類依賴於染色體的傳遞,而是孵化溫度的函數,在大約攝氏30度的時候,海龜巢會產生了相同數量的雄性和雌性。但是溫度稍微降低會造成男多於女,太過溫暖,就會女多於男。從上個世紀60年代後全球暖化,沙子的溫度一直在攀升,最直接的影響已經出現,在大堡礁北部的Raine島和Moulter礁出生的綠海龜,發現居然高達99.1%的幼龜、99.8%的青少年和86.8%的成龜都是雌性,比例差距超級懸殊,但是在澳大利亞南部的綠海龜因為生活在較冷的海灘上,其影響較低,不過雌龜的比例仍高達65%到69%。

雖然雄性海龜原本就會與多個雌性交配,但研究人員目前還不知道需要多少雄海龜才能維持一個區域的海龜族群穩定。加上雄海龜傾向於在靠近他們出生的海灘交配,這讓來自北部大堡礁的雌海龜要遇到從另一個地點出生的雄海龜的機率大幅降低,同時海龜的生命週期超長,面對如此急遽的氣溫變化,像海龜這樣進化緩慢的物種是否能夠來得及找到生命的出路?另外的壞消息是這絕對不會只發生澳洲及海龜身上,全世界各地的其他物種,依靠孵化溫度來確定他們的後代的性別的動物,都將面臨性別失衡的問題。

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